Cos’è il tè bianco?

da | Mag 9, 2022 | tè bianco

foto di tea_rebel

Il tè bianco è noto per essere una delle varietà di tè più delicate dato che, in confronto agli altri tè, è poco lavorato.

Il tè bianco viene raccolto prima che le foglie della pianta del tè si aprano completamente, quando i giovani germogli sono ancora coperti da sottili peli bianchi, da cui il nome di tè “bianco”.

Queste gemme e le foglie più giovani della pianta del tè vengono raccolte a mano e poi rapidamente e meticolosamente essiccate, in modo che le foglie non possano ossidarsi a lungo come le foglie raccolte per la produzione di tè verde o nero.

Questa lavorazione minima e la bassa ossidazione si traducono in alcuni dei tè più delicati e freschi disponibili.

 

Cosa c’entra l’ossidazione?

 

È importante sapere che tutti i tè – bianco, verde, oolong, nero e persino pu-erh – provengono dalla stessa pianta: La Camellia sinensis, un arbusto sempreverde indigeno sia della Cina che dell’India.

Centinaia di cultivar e ibridi diversi si sono evoluti dalla pianta Camellia sinensis nel corso del tempo, ognuno dei quali prospera in diverse aree geografiche del mondo. Ma è in definitiva la varietà di pianta del tè (e come le foglie della pianta sono trattate), che definisce il tipo finale di tè che finirà nella tua tazza di tè.

 

Uno delle maggiori differenze in come vari tè vengono elaborati, è l’ossidazione, cioè quanto tempo le foglie di tè vengono esposte all’ossigeno una volta che sono state raccolte. Più a lungo le foglie di tè sono esposte all’ossigeno, più scure le foglie diventano e più profondo e intenso sarà il profilo di sapore.

Durante la lavorazione, maestri di tè utilizzano molti metodi diversi per creare e controllare l’ossidazione, tra cui rotolamento, modellatura o schiacciare le foglie per accelerare l’ossidazione, e vapore, cottura o tostatura le foglie per fermarlo.

 

Tè bianco:  Germoglio verde → Appassimento (72 ore) → Essiccazione (110°C/65°C) 

 

Il tè bianco di miglior qualità non viene né arrotolato né cotto, quindi è essenzialmente non ossidato ed è il meno lavorato.

Invece di essere esposte a un calore artificiale, le foglie sono semplicemente lasciate appassire e vengono essiccate in un ambiente accuratamente controllato, il che si traduce nel tè più delicato, dal sapore più fresco.

 

Le foglie di tè nero vengono raccolte e lasciate ossidare completamente prima di essere trattate a caldo ed essiccate, creando il colore da marrone scuro a nero e il sapore ricco e maltato per cui il tè nero è noto.

Le foglie di tè verde vengono raccolte e poi rapidamente riscaldate dalla cottura in padella o al vapore ed essiccate per evitare che si verifichi troppa ossidazione che renderebbe le foglie verdi marroni e altererebbe il loro fresco sapore.

 

Il tè bianco è, come mansionato prima, poco lavorato, il che porta ad una minore ossidazione. Non appena le gemme vengono raccolte, vengono lasciate appassire e asciugate al sole o in un ambiente interno o esterno attentamente controllato.

Alcuni boccioli possono essere cotti al vapore o esposti a un basso calore per aiutarli ad asciugare più rapidamente, fermando così l’ossidazione.

Un minimo di ossidazione si verifica quando le gemme sono lasciate asciugare naturalmente, ma poiché l’ossidazione non è creata manualmente, il tè bianco ha un profilo di sapore molto più morbido e delicato dei suoi cugini tè verde o nero.

 Per saperne di più, leggi l’articolo che abbiamo scritto sulle differenze tra tè bianco e tè nero!

Origini del tè bianco

 

Un’usanza del tè si è sviluppata durante l’epoca delle prime dinastie imperiali cinesi (tra il 600 e il 1300) quando il consumo di tè e la cultura del tè era fiorente in tutto il paese.

L’usanza prevedeva che i cittadini pagassero un tributo annuale agli imperatori dell’epoca sotto forma di tè rari e pregiati. Una specie di tassa sul tè.

Questo tributo imperiale al tè era tipicamente fatto con i germogli più giovani, più nuovi e più delicati delle migliori piante di tè.

 

Giardini del tè imperiali sono stati sviluppati, a volte in segreto, per coltivare questi rari tè, onorando così questa antica bevanda.

I poeti si riferivano a questi tè speciali come “bianchi come le nuvole, verdi come un sogno, puri come la neve e aromatici come un’orchidea”.

 

Questi tè imperiali sono considerati le prime forme di tè bianco, ma non sono il tè bianco che conosciamo oggi.

Durante il governo dell’imperatore Huizong della dinastia Song (960 – 1297), i giovani germogli di tè venivano colti in primavera, cotti al vapore e privati della loro foglia esterna, sciacquati meticolosamente con acqua di sorgente, essiccati accuratamente all’aria e poi macinati in una polvere bianca argentea.

Questa polvere bianca veniva sbattuta in acqua calda per creare il miglior tè disponibile per l’unica persona in Cina che poteva permetterselo: l’imperatore.

 

Tipi di tè bianco

 

Il tè bianco che conosciamo oggi è stato prodotto commercialmente a partire dalle prime varietà di piante di tè bianco scoperte nella provincia cinese del Fujian nel 1700: Da Bai e Da Hao.

Una versione a foglie sciolte del tè bianco è stata sviluppata da queste piante note per la produzione di grandi e belle gemme di tè.

 

Poiché questi tè delicati e poco lavorati, prodotti da giovani gemme, erano difficili da conservare e trasportare senza rovinarsi, i tè bianchi erano raramente disponibili al di fuori delle regioni di coltivazione del tè nella provincia del Fujian.

Con il miglioramento dei metodi di produzione del tè in foglia sciolta, il processo di creazione dei tè bianchi si è esteso oltre la provincia del Fujian e in altre regioni del mondo assetate di questi tè rari e squisiti.

 

Oggi, molti paesi al di fuori della Cina stanno coltivando le loro versioni di tè bianco da altre varietà di piante di tè. Alcune delle varietà di tè bianco più popolari includono:

 

Bai Hao Yin Zhen (Silver Needle): Un vero Silver Needle proviene dalla provincia cinese del Fujian ed è coltivato dalle varietà originali della pianta del tè bianco cinese.

E’ fatto da boccioli grandi e pieni che sono coperti da peli bianchi e lanuginosi che danno al tè il colore argentato da cui prende il nome.

 

Bai Mu Dan o Pai Mu Tan (Tè Peonia Bianca): Questa nuova varietà di tè bianco viene coltivata in Cina e in altri paesi del mondo. Può essere coltivato da un originale cespuglio di tè bianco cinese o da un’altra varietà.

Di solito comprende alcuni germogli mescolati con foglie di tè giovani non ancora aperte o appena aperte.

 

Tè bianco raccolto dalla scimmia, o monkey picked: Si dice che un tempo le scimmie addestrate raccogliessero il tè dalle cime più alte degli alberi di tè selvatici nelle regioni montuose della Cina, “raccolto dalle scimmie” è un termine usato oggi per indicare un tè cinese di altissima qualità fatto con i germogli e le foglie giovani della pianta del tè.

 

Tè bianco Darjeeling: Questa varietà non è coltivata dalla varietà originale cinese di pianta di tè bianco, ma da piante di tè native della regione indiana del Darjeeling. Il metodo di lavorazione è simile ai tè bianchi Fujian, ma il profilo di sapore tende ad essere molto diverso.

 Scopri qui le differenze tra tè verde e tè bianco!

Degustazione del tè bianco

 

Proprio come gli imperatori cinesi e le cortigiane dei tempi antichi, i tè bianchi sono ancora oggi venerati per i loro aromi e sapori delicati.

La maggior parte dei tè bianchi sono ancora raccolti e lavorati a mano, rendendoli una vera prelibatezza da sorseggiare per apprezzare l’artigianato e la cura nella loro realizzazione.

 

Alcuni tratti comuni usati per descrivere il profilo di sapore complessivo della categoria dei tè bianchi includono: floreale, erbaceo, miele, fruttato, melone, pesca, albicocca, vaniglia, cioccolato, agrumi, erbaceo, mite, sottile, delicato e dolce.

 

Contenuto di caffeina nel tè bianco

 

Il tè bianco è generalmente ritenuto più basso in caffeina rispetto al tè verde o nero. L’originale pianta di tè bianco del Fujian, originaria della Cina, ha dimostrato di avere un contenuto di caffeina inferiore a quello di altre piante di tè.

Ma altre varietà di piante di tè in tutto il mondo che vengono coltivate per il tè bianco possono non avere un così basso contenuto di caffeina.

Alcuni studi mostrano anche che alcuni tè bianchi possono contenere tanta o più caffeina del tè verde o nero, a seconda di dove sono stati coltivati e come sono stati elaborati.

 

In definitiva, il contenuto di caffeina in qualsiasi bevanda prodotta da una pianta con caffeina varia a seconda di molti fattori, tra cui dove la pianta è stata coltivata, come è stata lavorata e il modo in cui è stata infine prodotta per la tua tazza.

Se stai monitorando la tua assunzione di caffeina, dovresti sempre chiedere al tuo fornitore di tè informazioni specifiche sulla caffeina per il tè che stai acquistando.

 

Acquisto e conservazione del tè bianco

 

Mentre il tè non andrà davvero “male”, può diventare stantio. Per essere sicuri che il prodotto che state acquistando sia di qualità, è meglio chiedere alla società o al produttore da cui state acquistando il tè quando e come questo sia stato confezionato.

 

Il tè bianco richiede metodi di conservazione simili come il suo cugino delicato tè verde. Questo tè non ossidato può rimanere fresco fino a un anno se curato correttamente. Alcuni suggerimenti per la conservazione da considerare includono:

 

Conservare sempre il tè in un luogo fresco e buio.

 

Tenere il tè lontano da calore, luce, ossigeno e umidità, e mai conservare il tè in frigorifero.

 

Il tè durerà più a lungo se conservato in un contenitore opaco ed ermetico.

 

Non lasciare che il tè condivida la dispensa con elementi come il caffè e spezie che possono lasciare parte del loro sapore nelle foglie di tè.

 

Preparazione di tè bianco

 

Sempre iniziare chiedendo al vostro fornitore di tè le istruzioni specifiche per il tè che hai acquistato, perché diversi tè bianchi possono avere diverse temperature ideali per l’infusione, e diversi tempi di macerazione.

Ma qui ci sono alcuni suggerimenti generali di per l’infusione del tè bianco da tenere a mente:

 

Alcuni tè bianchi possono essere preparati un po’ più a lungo e a temperature leggermente più calde rispetto ai tè verdi.

In generale intorno a 90°C per 3 a 5 minuti. Ma altri sono più delicati e dovrebbero essere trattati come un tè verde, in infusione per 2 o 3 minuti in temperature dai 75°C a 85°C.

 

Il tè bianco è un po’ più tollerante di tè verde o nero quando si tratta di tempo di infusione. Ma non esagerate poiché potrà diventare amaro e aspro.

Assaggiate il vostro tè dopo il tempo di macerazione consigliato e poi decidere se si desidera che stia un po ‘più a lungo.

 

Se non si dispone di un bollitore elettrico con controllo della temperatura, basta ricordare che a livello del mare l’acqua sobbolle a circa 85°C gradi e bolle a 100°C.

 

Se il tè bianco è venduto con raccomandazioni specifiche per la macerazione, utilizzare quelle. Ma utilizzando poco più di 2 grammi di tè foglia sciolto per 250ml si va sul sicuro.

 

Utilizzare acqua fresca di sorgente per essere sicuri che il gusto non venga modificato.

 

Coprire il tè mentre si riprende per mantenere tutto il calore nel recipiente di macerazione.

 

La maggior parte dei tè bianchi a foglia sciolta di alta qualità possono essere infusi più volte.

 

I tè bianchi sono così delicati e sottili che sono apprezzati se consumati in modo semplice, senza additivi come latte o zucchero.

 

Fonti:

 

The Story of Tea: A Cultural History and Drinking Guide by Mary Louw Heiss and Robert J. Heiss, 2007

New Tea Lover’s Treasury by James Norwood Pratt, 1999

Specialty Tea Institute

 

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