Cos’è il tè nero? Una guida completa sul tè più popolare al mondo!

da | Mar 28, 2022 | tè nero

foto di bmllarz

Quando si parla in generale di tè nella cultura occidentale, ci si riferisce spesso al tè nero. Tè del sole, tè dolce, tè freddo, tè pomeridiano (tipicamente inglese)… queste note categorie di tè sono tipicamente fatte con tè nero. Anche le popolari miscele English Breakfast e Earl Grey sono fatte con foglie di tè nero. 

 

Questo è in contrasto con la cultura orientale – in paesi come Cina e Giappone – dove il tè si riferisce tipicamente al tè verde. Quindi qual è la differenza tra tè nero e verde? E come ha fatto il tè nero a diventare così popolare in Occidente?

 

Tabella dei contenuti:

  • Origine del tè nero
  • Lavorazione del tè nero
  • Varietà di tè nero
  • L’ossidazione delle foglie
  • 2 metodi diversi di produzione
  • Diversi tipi di tè nero
  • Assam
  • Darjeeling
  • Ceylon
  • Kenyano
  • Il gusto del tè nero
  • Quanta caffeina c’è nel tè nero
  • Comprare e conservare il tè nero
  • Come preparare il tè perfetto

Origine del tè nero

Si ritiene che il tè abbia avuto origine in Cina. Ma è il tè verde delicato e dal gusto fresco che è diventato popolare nella società orientale, ed è, sempre in oriente, ancora oggi la base della cultura del tè.

Come la cultura del tè si è diffusa, il tè è stato elaborato per l’esportazione e il commercio al di là delle regioni e paesi vicini, e infine, attraverso gli oceani. 

Si è scoperto che il tè nero più ossidato avrebbe mantenuto la sua freschezza e sapore meglio su lunghi viaggi rispetto al suo cugino tè verde (con un grado di ossidazione minimo). Nei primi tempi del commercio tra Cina, Tibet e altri paesi vicini, il tè veniva fermentato, essiccato e pressato in mattoni per essere usato come moneta.

Ancora oggi, la maggior parte del tè nero prodotto in Cina viene esportato fuori dal paese.

Gli olandesi portarono il tè in Europa per la prima volta nel 1610, arrivò in Inghilterra nel 1658 e poi crebbe in popolarità nelle colonie americane dell’Inghilterra per tutto il 1700. La domanda di tè ha sperimentato enormi balzi nel 1700 dopo che l’Inghilterra ha ampliato le importazioni di zucchero dalle sue colonie dei Caraibi. Entro il 1800, gli inglesi consumavano annualmente 2½ libbre di tè e 17 libbre di zucchero pro capite. 

Alcuni sostengono che è stata la crescente tendenza di aggiungere zucchero al tè che ha spinto l’aumento della domanda di tè nero, in contrasto con il cugino tè verde (più leggero).

 

Il successivo balzo nella produzione di tè nero avvenne nel 1800 quando la varietà di pianta del tè Camellia sinensis assamica fu scoperta nel 1823 nella regione di Assam, in India. Questa varietà nativa era molto più adatta alla produzione di tè neri sostanziosi e più forti, che erano molto richiesti. Non molto tempo dopo, nel 1835, gli inglesi iniziarono a piantare piantagioni di tè nella regione indiana del Darjeeling, vicino al Nepal. Poiché l’India era una colonia britannica, queste diverse varietà di tè nero divennero rapidamente popolari e le esportazioni verso l’Inghilterra aumentarono sempre più.

 

tè nero da dove viene

Foto di thasnis_oven

Lavorazione del tè nero

Per capire cosa rende il tè nero, nero e il tè verde, verde (se non altro è un bel gioco di parole), è importante sapere che tutti e due i tè provengono dalla stessa esatta pianta: la Camellia sinensis. È la varietà di pianta del tè, ed è il modo in cui le foglie della pianta vengono elaborate che definisce se un tè sarà nero o verde.

Varietà di tè nero:

La Camellia sinensis assamica è una varietà a foglia larga della pianta del tè che viene tipicamente usata per produrre tè nero. Originaria del distretto di Assam in India, cresce in climi caldi e umidi ed è prolifica nelle foreste sub-tropicali.

 

La Camellia sinensis sinensis è una varietà a foglia più piccola originaria della Cina, tipicamente usata per produrre tè verdi e bianchi. Si è evoluta come un arbusto che cresce nelle regioni soleggiate in climi più secchi e freschi. Prospera nelle regioni montuose perché ha un’alta tolleranza al freddo.

 

Da queste varietà di Camellia sinensis si sono evolute nel tempo centinaia di cultivar e piante ibride. Ma tecnicamente qualsiasi tipo di tè – bianco, verde, giallo, oolong, nero o pu-erh – può essere fatto dalle foglie di qualsiasi pianta di Camellia sinensis.

Per saperne di più leggi l’articolo sulle diverse varietà di tè nero nel mondo!

L’ossidazione delle foglie

Ciò che rende il tè nero diverso dal tè verde è che durante il processo di produzione, le foglie di tè vengono lasciate ossidare completamente prima di essere lavorate a caldo ed essiccate. 

Durante l’ossidazione, l’ossigeno interagisce con le pareti cellulari della pianta del tè per trasformare il colore verde delle foglie nel colore marrone scuro-nero per il quale le foglie di tè nero sono famose.

L’ossidazione altera anche il profilo del sapore di un tè nero, aiutando ad aggiungere note maltate, fruttate o persino fumose, a seconda del tè.

 

Al contrario, quando le foglie di tè verde vengono lavorate, sono minimamente ossidate. Dopo essere state raccolte, vengono rapidamente riscaldate ed essiccate per evitare che si verifichi troppa ossidazione, che andrebbe a rendere le foglie marroni e ne altererebbe il sapore.

Meno ossidazione significa che un tè verde è tipicamente più leggero nel colore e nel sapore del tè nero, con più note vegetali, erbacee o di alghe, a seconda del tè.

 

2 metodi diversi di produzione

I tè neri sono tipicamente prodotti utilizzando uno dei due metodi sottostanti:

 

“Metodo Ortodosso”: In questo metodo di produzione che richiede più tempo, le foglie di tè rimangono intere o solo parzialmente rotte durante la lavorazione. Le foglie di tè vengono raccolte dal campo e fatte appassire per ridurre l’umidità.

In seguito vengono arrotolate in diversi modi e così inizia l’ossidazione.

Le foglie vengono ossidate per creare colore e sapore, e poi cotte, nel momento più opportuno, per fermare il processo dell’ossidazione. Infine vengonoi classificate per qualità.

 

“Metodo non ortodosso o CTC (Crush-Tear-Curl)”: In questa versione accelerata del processo di produzione, le foglie di tè vengono tagliate in pezzi sottili invece che arrotolate. I pezzi di foglie più piccoli si ossidano più rapidamente, producendo un tè nero consistente, forte e dominante. I pezzi tagliati si possono anche facilmente inserire in bustine di tè commerciale, che sono più popolari, soprattutto in occidente, del tè in foglie sciolte.

 

Elaborazione del tè nero (ortodosso):  Appassimento → Prima laminazione → Ossidazione/Fermentazione → Essiccazione (110°C/65°C)

 

Lavorazione del tè nero (non ortodosso/CTC):  Appassimento → Taglio/Taglio/Curling → Ossidazione/Fermentazione → Essiccazione (130°C/90°C)

 

Il tè nero migliore viene arrotolato immediatamente dopo l’appassimento per aiutare ad avviare rapidamente i processi di ossidazione. Le foglie sono poi completamente ossidate prima di essere essiccate, ed è così che si ottiene il loro colore scuro e il loro sapore ricco.

 

Diversi tipi di tè nero

Il tè nero viene coltivato e lavorato in tutto il mondo in diverse aree geografiche e climi. Tre dei maggiori produttori di tè nero oggi sono India, Sri Lanka e Africa. Infatti, metà della produzione mondiale di tè proviene dall’India. Alcuni dei tipi più popolari di tè nero provenienti da questi paesi produttori includono:

diversi tipi di tè nero

foto di shopriccitea

Assam:

La regione indiana di Assam è la più grande regione di coltivazione del tè al mondo. Il clima piovoso e tropicale produce un tè noto per le sue caratteristiche audaci e maltate che sopportano bene il latte e lo zucchero.

Scopri di più sul tè di Assam e i suoi benefici!

Darjeeling:

Coltivato in una piccola regione montuosa dell’India che produce tè, il Darjeeling è un tè nero più morbido ed erbaceo che può cambiare di stagione in stagione con il clima. Il Darjeeling è spesso usato come base del tè per la popolare bevanda speziata indiana, il tè Chai.

Ceylon:

Gran parte dell’economia dello Sri Lanka dipende dai suoi più di mezzo milione di acri di piantagioni di tè che variano in posizione da fresca e montuosa a umida e tropicale.

La maggior parte delle esportazioni di tè dello Sri Lanka è costituita da tè nero, noto come Ceylon. I tè di Ceylon possono variare a seconda di dove crescono, ma sono generalmente noti per essere forti e vivaci con un pizzico di spezie. (Lo Sri Lanka è anche noto per la sua produzione di cannella).

 

tè nero

Kenyano

Essendo un ritardatario nella produzione del tè (inizio del 1900), il Kenya ha imparato in fretta e ora guida l’Africa e l’industria nello stile CTC (metodo “non ortodosso”) di produzione del tè, producendo ed esportando soprattutto tè nero.

Il tè keniota è noto per il suo stile deciso e corposo.

Il gusto del tè nero

Il palato occidentale si è certamente abituato al tipico tè nero forte che sta bene con dolcificanti e panna o molto ghiaccio. Così, per molto tempo, la qualità e la varietà del tè nero non è stata una cosa molto apprezzata in Occidente.

La produzione di massa per soddisfare la domanda di tè era più importante. Ma man mano che i consumatori imparano di più sul mondo del tè, la domanda di premium, artigianale, tè a foglie sciolte, sono in aumento, e la varietà, la freschezza e il sapore sono diventati importanti fattori distintivi nella scelta del tè nero da gustare.

 

Quando si sceglie un tè nero, bisogna ricordare che non tutti i tè neri hanno lo stesso sapore. Proprio come con il vino pregiato, ci sono così tante variabili che danno ai singoli tè neri profili unici di sapore.

Tra queste variabili, esattamente come nei vini, troviamo: dove è stato coltivato, se è cresciuto vicino ad altre colture che hanno influenzato il suo sapore (ad esempio cespugli di rose o piante di caffè), in che tipo di clima è cresciuto, se è stato concimato naturalmente o con prodotti chimici, quanto tempo le foglie sono state lasciate ossidare, quando è stato elaborato, che tipo di trattamento termico le foglie ricevuto per fermare l’ossidazione, e se le foglie sono state lasciate intere (metodo ortodosso) o tagliate in pezzi più piccoli (metodo non ortodosso) per l’imballaggio finale.

 

In generale, il tè nero è più forte, più audace e più ricco del tè verde. Un tè nero infuso può variare nel colore da ambrato a rosso al marrone scuro, e il suo profilo di sapore può variare da salato a dolce, a seconda di quanto tempo è stato ossidato e come è stato è stato trattato a caldo. Il tè nero in genere è più amaro del tè verde, ma se prodotto correttamente dovrebbe essere comunque liscio e saporito.

 

Alcuni tratti comuni utilizzati per descrivere il profilo generale di sapore della categoria tè nero includono maltato, affumicato, vivace, terroso, speziato, nocciola, metallico, agrumato, caramello, cuoio, fruttato, dolce e miele.

 

Quanta caffeina c’è nel tè nero?

Tra caffè, tè nero e tè verde, il caffè ha generalmente il maggior contenuto di caffeina per tazza, seguito dal tè nero, e infine troviamo il tè verde.

Ma, come qualsiasi bevanda prodotta da una pianta con caffeina, ci sono molti fattori che possono determinare i livelli di caffeina nella tua tazza di tè nero, compreso il modo in cui la pianta è stata elaborata e come la bevanda è stata preparata. Alcune linee guida generalmente accettate per il contenuto di caffeina sono:

Per una tazza normale di tè (circa 25cl):

Contenuto medio di caffeina:

Tè verde:da 24 a 40mg

Tè nero: da 14 a 61mg

Caffè: da 95 a 200mg

 

Comprare e conservare il tè nero

Per essere sicuro/a che stai comprando il tè nero più fresco, acquistalo da una società rispettabile che può dirvi quando e come il tè è stato cresciuto, elaborato e confezionato.

In realtà il tè non andrà a “male”, ma può diventare stantio se rimane troppo a lungo in un posto umido. 

Il tè nero ossidato è più stabile riposto sullo scaffale rispetto al suo cugino delicato tè verde. Molti tipi di tè nero possono durare fino a uno a due anni se conservati correttamente in un luogo fresco e buio e in un contenitore opaco, ermetico e lontano dalla luce, umidità e altre cose nella dispensa come caffè e spezie che possono cambiare, nel tempo, sapore nelle foglie di tè.

 

Come preparare il tè nero perfetto:

Per preparare la perfetta tazza di tè nero, prima di tutto bisogna chiedere al fornitore di tè da cui hai acquistato il tuo tè nero le istruzioni di infusione specifiche per il tè che hai acquistato, perché i diversi tipi di tè nero hanno diverse temperature di infusione e tempi di macerazione. Ecco alcuni consigli generali da tenere a mente per la preparazione del tè nero:

 

Utilizzare acqua fresca, pura, fredda e filtrata. L’acqua di sorgente è la migliore.

 

I tè neri sono tipicamente preparati per periodi di tempo più lunghi e a temperature più calde rispetto ai tè verdi. Generalmente, parliamo di temperature tra 95°C e 100°C per 3-5 minuti.

 

Se non si dispone di un bollitore elettrico con controllo della temperatura, basta ricordare che a livello del mare l’acqua sobbolle a 87 gradi e bolle a 100 gradi. La temperatura di ebollizione scende di circa un grado per ogni 30 metri di aumento di altitudine. Quindi, in generale, per preparare la tazza perfetta di tè nero bisogna avere una temperatura molto vicina all’ebollizione.

 

Se il tè nero è venduto con raccomandazioni specifiche per la preparazione, utilizzare quelle. 

 

Ma utilizzando circa 2 grammi di tè a foglia sciolta una tazza di tè da circa 25cl, andrete sul sicuro.

 

Coprire il tè mentre è in infusione, così da mantenere la temperatura perfetta.

 

Non macerare troppo il tuo tè! Più a lungo il tuo tè è in infusione, più rapidamente rilascerà note amare. 

Assaggia il tuo tè dopo il tempo di macerazione consigliato e poi decidi se preferisci lasciarlo in infusione un po’ più a lungo.

 

La maggior parte dei tè neri a foglia sciolta di alta qualità può essere messa in infusione più volte.

 

La maggior parte dei tè neri sono abbastanza forti da andare bene con il latte e lo zucchero. Ma per godere veramente le sottili differenze di sapore tra le molte varietà di tè nero, soprattutto se di qualità premium, puoi provare a sorseggiarli lisci, senza aggiungere niente.

 

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